當疾病控制、穩定,看見了人生曙光…

作者: 【記者鍾佩芳/專題報導】 | 台灣新生報 – 2013年6月30日 上午12:00

力抗關節炎,簡小姐揮灑筆墨魅力、用愛心圓夢。病友簡小姐四年前因為雙腿膝蓋發炎疼痛無力,就醫後確診為類風濕性關節炎。她在發病之前,可以開書法展、拉二胡、手做卡片,甚至擔任自然生態解說員。確診之後徬徨無奈,更因疼痛無法享受以往的興趣。

簡小姐說:「那時候醫生開了止痛藥給我,雖然稍微緩解了關節疼痛,卻造成嚴重的胃痛。而且即使疼痛控制住了,關節其實仍然被病魔不斷侵蝕著。後來調整了治療方式,疾病終於能妥善控制。」

此後,她不但繼續書法生涯,更展開「圓夢計畫」,她付出愛心擔任弱勢孩子課輔班老師,陪伴課後唸書、還製作卡片鼓勵孩子。甚至重拾書本,在職進修餐飲與旅遊管理。她形容,「當疾病控制、穩定,就如同跨越籬笆的另一端,我看見了人生的曙光,讓我享受比過去更豐富快樂的生活!」

曾經無法自行穿衣、如廁,鄭小姐克服疼痛、迎向工作。現年五十七歲的鄭小姐,自民九十五年發現左手手指關節腫痛、僵硬不靈活,一開始以為是骨頭的問題而求診骨科,吃藥卻不見起色;之後嘗試到復健科求治,當時的醫師使用物理治療,用夾板將關節固定,也未改善她的症狀。鄭小姐還嘗試過針灸,與國術等民間療法,直到三個月後遲遲未見好轉,改到免疫風濕科就診,才確診為類風濕性關節炎。

鄭小姐回憶發病時,「嚴重的時候,全身的關節都痛,就連基本的洗髮、刷牙、穿衣自己都無法處理。印象最深刻的是,曾經好不容易靠著自己的力量坐上了馬桶如廁,結果坐得下去,卻無法站起來!」這些無法預料的狀況層出不窮,造成她生活上極大的困擾,除了日常生活受到影響外,嚴重的疼痛也讓她無法繼續工作。

經過妥善的治療,配合適量運動、均衡飲食,疾病終於獲得控制,現在還可以依照身體的情況彈性工作。鄭小姐呼籲與她有相同病症的朋友:「服從醫囑、用藥是基本功,更要定期追蹤、依醫師處方均衡飲食,視自身病況適度運動。才是全面對抗類風濕性關節炎的良方。」

類風濕性關節炎之友協會常務理事,鼓勵病友尋求專業協助、戰勝疾病。金小姐自民國八十四年起,因為關節嚴重疼痛到醫院檢查,經過五天漫長的住院檢查,確診為類風濕性關節炎。回想當時發病的症狀,金小姐說「類風濕性關節炎病友的痛苦,絕對不亞於癌症病患。旁人很難想像發病時的疼痛,比生產還痛。因為生小孩是陣痛,是一陣一陣,還可以休息,可是當我們發病時,關節炎的劇痛是不會停止的!」

金小姐說,她的症狀算輕中度,且當時確診的早、即時尋求醫師協助,以類固醇治療後,病情控制良好,因此疾病對她的工作並沒有造成影響,但許多病友可能沒有她那麼幸運,不僅生活受到極大的影響,甚至會失去工作。她鼓勵其他病友:「尋求專業協助,找到正確的治療方式,一定可以戰勝疾病!」

歷經治療過程的波折,終能妥善控制並重拾運動愛好。現年六十歲的謝先生,十三年前開始有關節疼痛的症狀,當時誤以為只是一般的筋骨痠痛,一開始找了推拿師治療,症狀卻不見改善。在定期健康檢查時發現類風濕因子呈陽性,轉診到醫學中心確診為類風濕性關節炎。罹患此疾,對謝先生的生活產生巨大影響。原先自己經營公司,但罹病後發現工作的壓力容易導致症狀加劇,因此不得不提早退休。除此之外,關節的疼痛讓他也必須放棄最愛的網球運動,人生再無色彩。

經過治療,現在的謝先生偶爾能打網球、騎腳踏車,重拾發病前的運動愛好。他也從自身經驗出發,提醒病友及病友家屬,「多參加醫學講座,更了解這個疾病及各種治療方式後,會發現科技的進步讓疾病控制更加容易,有樂觀積極的態度才能與疾病長期抗戰。」

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